Thalita de Jong: “Het voelt vertrouwd om weer terug te zijn”

Haar overstap was al aangekondigd, maar vanaf vandaag maakt Thalita de Jong onderdeel uit van Liv Racing Xstra. Ze is erop gebrand om zich de komende tijd op het hoogste niveau te laten gelden. Dat alles bij de ploeg waar ze jaren geleden als aanstormend wielertalent haar doorbraak beleefde. “Laat de Women’s Tour maar beginnen!”

Al in de winter bereikten Thalita en Liv Racing Xstra overeenstemming over een meerjarig contract, maar vanwege regelgeving kan ze pas vandaag aansluiten. “Hier heb ik enorm naar uitgekeken”, zegt ze. “Bij de club JEGG – DJR Academy heb ik wedstrijdritme kunnen behouden en een leuk programma gereden, met hier en daar goede uitslagen. Daar ben ik de club dankbaar voor. Maar eerlijk is eerlijk: je wilt als topsporter toch op het allerhoogste niveau actief zijn, en dat kan nu eindelijk in het shirt van Liv Racing Xstra”, vertelt Thalita.

“Ik heb er heel veel zin in om m’n nieuwe tenue te dragen. En tegelijkertijd ben ik ook best zenuwachtig. Kan ik het niveau aan? En wat wordt mijn rol in de ploeg? De laatste seizoenen was ik het gewoon om mijn eigen weg in koers te vinden, maar nu ben ik onderdeel van een mooi, sterk collectief. Je krijgt een taak binnen het team en die moet je volbrengen. Wat dat betreft zal ik eerst moeten settelen en mijn plek moeten krijgen. Daarna kan ik echte doelen stellen.”

Van afstand heeft Thalita de verrichtingen van Liv Racing Xstra gevolgd. “In het begin van het seizoen had de ploeg het best lastig, ondanks de prima voorbereiding. Dat kwam mede door pech en blessures aan de vooravond van het seizoen. Maar de laatste weken is de ploeg op dreef, met hier en daar heel mooie, veelbelovende uitslagen. Liv Racing Xstra koerst attractief, laat zich zien in finales. Arbeid loont, dat zie je. Ik hoop dat ik mijn steentje kan bijdragen en dat we samen de positieve lijn van de laatste weken kunnen doortrekken.”

Druk programma
Voor Thalita wacht er een druk programma. Komende week maakt ze in de Women’s Tour in Engeland voor het eerst haar opwachting in het paarse Cuore-shirt. Medio juni staat ze aan de start van het Nederlands kampioenschap wielrennen, waarna ze naar Italië vertrekt voor de prestigieuze Giro Donne. Tevens staat ze op de shortlist voor de eerste editie van de Tour de France Femmes avec Zwift.

“Op het Nederlands kampioenschap en tussendoor een dernycriterium in België na zijn het allemaal etappewedstrijden. Ik wil er vooral eerst voor zorgen dat ik succesvol de aansluiting maak en laat zien dat ik het WorldTour-niveau aankan. Maar goed, in etappewedstrijden hoop je natuurlijk altijd dat je een keer kunt meestrijden om een ritzege. Hopelijk doet die kans zich op enig moment voor. In dat geval zal ik er alles aan doen om die te pakken.”

In 2016 vertrok Thalita bij Rabo-Liv, de voorloper van het huidige Liv Racing Xstra. In dat slotseizoen behaalde ze fantastische resultaten in met name etappewedstrijden. Ze werd dat jaar bijvoorbeeld tweede in de proloog van de Giro Rosa en won in diezelfde ronde de afsluitende etappe in Verbania na een spetterende solo. “Het zou geweldig zijn als we het succes van toen een vervolg kunnen geven. Het voelt in ieder geval goed en vertrouwd om terug op het oude nest te zijn.”