Romandie: Ragusa strijdlustigste renster in openingsrit

De eerste editie van de Tour de Romandi Feminin startte met een lastige heuvelachtige rit met start en finish in Lausanne. Katia Ragusa startte de wedstrijd sterk met een dag in de kopgroep, terwijl ploeggenote Sabrina Stultiens net buiten de top-10 finishte. 

Na slechts 8 kilometer liep de weg al omhoog. Katia Ragusa was ‘committed’ om haar goede benen te tonen en trok direct in de aanval. Nadat de Italiaanse renster snel weer werd ingerekend probeerde ze het opnieuw. Dit keer was Ragusa op zichzelf aangewezen. De Liv Racing Xstra renster kreeg enkele kilometers later gezelschap van Elena Hartmann. Het duo pakte een voorsprong van twee minuten, waarmee het peloton stevig in de achtervolging moest. Net voor de voorlaatste klim werden Ragusa en Hartmann ingerekend. Na de rit werd Ragusa uitgeroepen tot strijdlustigste renster van de dag.

“Ik voelde me goed vandaag en probeerde het vroeg in de etappe. Nadat mijn eerste poging niet lukte besloot ik het nog eens te proberen, dit keer in mijn eentje. Even later kwam een Zwitserse aansluiten en bouwden we een mooie voorsprong op. Na enkele versnellingen in het peloton werden we ingerekend voor de klim na 86 kilometer. Deze ontsnapping was goed voor mijn moraal. Het was ook mooi om op het podium te staan om de prijs voor strijdlustigste renster in ontvangst te nemen”, sprak Ragusa na afloop.

In het resterende deel van de rit kwamen nog verschillende aanvalspogingen, waardoor het peloton uitdunde tot slechts 26 rensters. Een van die rensters was Sabrina Stultiens, die de eer van Liv Racing Xstra in het eerste peloton verdedigde. In een sprint eindigde de Nederlandse net buiten de top-10 als elfde, wat een goede start van deze koers betekende.

Morgen start het peloton in Sion voor een rit over 104,5 kilometer met finish in Thyon 2000 na een klim van 20,5 kilometer.