Rachele Barbieri tekent voor extra jaar bij Liv Racing Xstra

Liv Racing Xstra heeft Rachele Barbieri nog langer aan zich verbonden. De Italiaanse had al een contract voor volgend seizoen op zak, maar heeft nu ook een contract voor 2024 getekend. Het team is uitermate tevreden over de snelle ontwikkeling die ze dit seizoen doormaakt.

Dit jaar heeft Rachele Barbieri tot dusver twee overwinningen achter haar naam staan. In de derde etappe van de Bloeizone Fryslân Tour en in de ZLM Omloop der Kempen Ladies was ze de sterkste in de sprint. In het voorjaar en in de zomer behaalde ze daarnaast een rits mooie ereplaatsen, zowel in klassiekers (derde in de Scheldeprijs en Veenendaal-Veenendaal) als in etappewedstrijden. In de Giro d’Italia Donne eindigde ze vier keer in de top tien. Die prestaties herhaalde ze vorige week in de Tour de France Femmes.

Barbieri: “Ik ben heel blij met de recente prestaties in de Giro d’Italia Donne en Tour de France Femmes. Daar heb ik laten zien dat ik tot de betere sprinters van dit moment behoor. Voor mij was het heel prettig om ook in deze grote wedstrijden de bevestiging te krijgen.”

Vertrouwen
Al vóór de Tour de France Femmes had ze een aanbieding van Liv Racing Xstra op zak. Ze hoefde daar naar eigen zeggen niet lang over na te denken. “Vorig jaar besloot ik om me na twee jaar weer meer op het wegwielrennen te focussen. Liv Racing Xstra bood me toen de gelegenheid om weer op het hoogste niveau in te stromen. De transfer naar het team betekende veel voor mij. Afgelopen winter en in de eerste koersen voelde ik meteen dat ik veel ruimte kreeg om mijn sprintcapaciteiten te tonen. Ik ben blij met het vertrouwen dat ik van Liv Racing Xstra voel en wil niets liever dan samen doorgroeien.”

Een bijzonder woord van dank gaat uit naar haar collega’s. “Afgelopen winter kwam ik nieuw bij de ploeg. Hoewel ik nog van alles te bewijzen had, kreeg ik meteen voor de volle 100 procent steun van de andere rensters. Ze reden voor Rachi, zonder de zekerheid dat dat zou lonen. Dat vond ik heel bijzonder. Er is een klik, we werken als team. Als we samen verder kunnen groeien, valt er nog heel veel te bereiken. Samen bouwen we aan een perfecte sprinttrein. En met samen bedoel ik niet alleen de rensters, maar ook de staf. We werken intensief samen, met als doel om beter te worden. De ploeg voelt als een familie voor mij, het is een heel prettige omgeving om in te werken.”

Teammanager en -eigenaar Eric van den Boom is uitermate tevreden over haar snelle ontwikkeling. “Rachele is iemand die heel veel inzet toont en het toonbeeld is van professionaliteit. Wellicht mede daardoor heeft ze sneller dan verwacht zulke grote stappen gezet. Ze heeft ons laten zien dat ze de aansluiting kan maken met de wereldtop als het om sprinten gaat. Er is een fijne match tussen haar en Giorgia Bronzini en Wim Stroetinga. We blijven graag samenwerken om te zien hoe ver we gezamenlijk kunnen komen.”

Europees kampioenschap baanwielrennen
Aanstaande maandag vertrekt Rachele Barbieri naar het Europees kampioenschap baanwielrennen in München. Daaraan neemt ze deel met de Italiaanse selectie. Later in augustus draagt ze opnieuw het shirt van Liv Racing Xstra.