Liv Racing Xstra toont grinta na valpartij

De langste etappe in de Tour de France Femmes was relatief rustig tot de laatste 40 kilometer. Een massale valpartij verstoorde de achtervolging op een kopgroep. Helaas was bijna de hele Liv Racing Xstra ploeg betrokken bij deze valpartij. Het team toonde echter grinta, keerde terug in het peloton en speelde een flinke rol in de finale. 

Een rit over bijna 176 kilometer bracht het peloton naar Saint-Dié-des-Vosges. Een groep van vier renners sprong al vroeg in de etappe weg en kleurde een groot deel van de etappe. Het peloton behield het momentum en liet het gat niet groter worden dan drie minuten. Alles leek dan ook onder controle, totdat een massale valpartij op 40 km van de streep het scenario veranderen. Liv Racing Xstra reed de hele dag heel goed samen, echter was bijna de hele ploeg daardoor betrokken bij de valpartij. Alleen Jeanne Korevaar ontsprong de dans.

Alle Liv Racing Xstra rensters konden gelukkig verder en trokken direct in de achtervolging op het peloton. Nadat de meute was bijgehaald trok de paarse trein naar de kop om het tempo te bepalen. Nadat de laatste vroege vluchters waren ingerekend op 3 kilometer van de streep kon er gesprint worden. De ploeg werkte hard om Rachele Barbieri in stelling te brengen. De Italiaanse sprintster zat goed geplaatst in de slotkilometer. Op 400 meter maakte ging een andere renner de verkeerde kant op en verstoorde daardoor de sprint van Barbieri. De Liv Racing Xstra renster deed nog alles wat in haar macht lag om de schade te herstellen, maar moest tevreden zijn met een vierde plaats.

“De ploeg was weer erg sterk vandaag. De meiden reden goed samen, net als in de eerdere ritten. Het was dan ook erg jammer dat we betrokken waren bij die valpartij. Gelukkig konden onze rensters snel terug op de fiets kruipen. Ze toonden flink wat grinta om terug te keren in het peloton en vervolgens de kop te pakken om de sprint van Rachele voor te bereiden. In de laatste kilometer hadden we dan opnieuw pech door die manoeuvre van die rensters, waardoor Rachele moest wachten met haar sprint. Dat verpestte haar kans op het podium vandaag. Toch zijn we erg trots op de ploeg. Ze leverden puik werk om zo terug te keren na die val”, sprak sportdirecteur Wim Stroetinga.