Barbieri overwintert in UCI Track Champions League

Rachele Barbieri heeft een topseizoen achter de rug bij Liv Racing Xstra. Onze Italiaanse gaf in 2022 prioriteit aan het wegwielrennen en boekte zeges in de Bloeizone Fryslân Tour en Omloop der Kempen. Daarnaast noteerde ze vier toptienklasseringen in zowel de Giro Donne als de Tour de France Femmes. Deze winter keert ze terug naar haar oude liefde, het baanwielrennen.

Rachele sloot afgelopen winter bij Liv Racing Xstra aan, nadat ze een aantal seizoenen grote successen had gevierd op de baan. “In 2019 had ik m’n laatste volledige wegseizoen. Na de goede gesprekken met Liv Racing Xstra voelde ik het vertrouwen en wilde ik graag eens zien hoe ver ik op de weg zou kunnen komen. De voorbereiding verliep uitstekend, al had ik aan het begin van het jaar wel last van het coronavirus. In wedstrijdverband was het natuurlijk wennen, dat is normaal. Maar al snel merkte ik de progressie. De zege in de derde etappe van de Bloeizone Fryslân Tour, vroeg in het seizoen, vergrootte het vertrouwen van zowel mezelf als de ploeg.”

Onze Italiaanse topper zette een paar mooie uitslagen in de boeken. Zo werd ze derde in de Scheldeprijs en Veenendaal-Veenendaal Classic. Ze eindigde daarnaast als zesde in Dwars door Vlaanderen en tweede in de GP Eco-Struct en greep medio mei de overwinning in de Omloop der Kempen. In de daaropvolgende etappekoersen liet Rachele zich opnieuw van haar sterke kant zien. De RideLondon Classique, Giro Donne en Tour de France Femmes waren goed voor heel wat korte klasseringen. Rachele toonde aan dat ze tot de sterkere sprinters van het peloton behoort.

“In de voorbereiding op het seizoen hebben we hard gewerkt aan een goede lead-out. Naarmate het seizoen vorderde, zag je dat de sprinttrein steeds beter begon te draaien. Ik ben enorm blij met de steun die ik vanuit m’n ploeggenoten heb gehad. Als Italiaanse was het bijzonder om succesvol te zijn in de Giro Donne, maar natuurlijk was dit seizoen ook de Tour de France Femmes heel speciaal. Jammer genoeg lukte het net niet om daar in de sprintetappes op het podium te komen. Het enthousiasme van de fans was overweldigend, de komst van de Tour de France Femmes was precies wat het vrouwenwielrennen nodig had.”

Baanwielrennen
Tussen de bedrijven door vond Rachele nog ruimte om haar oude liefde, het baanwielrennen, aandacht te geven. Ze kroonde zich tot Europees kampioen op het omnium en de madison. “Het was vooraf niet gepland, maar toen ik uit de Giro Donne en Tour de France Femmes kwam, had ik het vertrouwen dat ik daar succesvol kon zijn. Ik was misschien wel in mijn beste vorm ooit. Dat goede gevoel kon ik meenemen naar de baan en heeft ervoor gezorgd dat ik daar ook succesvol was”, zegt Rachele.

Later deze week is Rachele te bewonderen in de eerste manche van de UCI Track Champions League. De tweede editie van dit circuit begint op het Spaanse eiland Mallorca. “Ik ben super blij dat ik ben geselecteerd voor de UCI Track Champions League. Ik denk dat het een perfecte manier is om te overwinteren en om extra in vorm te komen voor het nieuwe wegseizoen”, zegt Rachele. “Volgend jaar hoop ik een volgende stap te kunnen zetten en nog vaker mee te doen om overwinningen in zowel klassiekers als etappewedstrijden. Dit eerste jaar met focus op de weg smaakt absoluut naar meer.”